Die Geschichte Alaskas und des benachbarten kanadischen Territoriums Yukon ist eng mit dem Klondike-Goldrausch des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts verbunden. Nach der Entdeckung von Gold in Yukon zogen Tausende von Bergleuten aus den USA und Kanada in der Hoffnung, reich zu werden, nach Norden. Der Goldrausch inspirierte die Schaffung zahlreicher Städte und Dörfer in Alaska und Yukon, wobei Dawson City, wo der Goldrausch begann, vielleicht die wichtigste Stadt war.

Obwohl Dawson City heute eine kleine Stadt mit knapp 1.000 Einwohnern ist, bleibt sie ein wichtiger Ort in der kanadischen und amerikanischen Geschichte. Lesen Sie weiter, um mehr über die Geschichte von Dawson City in Kanada zu erfahren.

Die Geschichte von Dawson City, Kanada

Während eines Großteils der Geschichte war die Gegend um Dawson City aufgrund ihrer Abgeschiedenheit und des wahrgenommenen Mangels an Ressourcen weitgehend unbewohnt. In prähistorischen Zeiten wurde das Dawson City-Gebiet von Tr’ondëk Hwëch’in, einer First Nations-Band, für den landwirtschaftlichen Anbau genutzt. Diese Ureinwohner errichteten Tr’ochëk, ein Fischerlager am Zusammenfluss von Yukon und Klondike, direkt gegenüber der modernen Stadt Dawson. Tr’ochëk wurde auch als Elchjagdstützpunkt genutzt und ist seitdem als nationale historische Stätte Kanadas anerkannt.

Als die Europäer begannen, Nordamerika zu kolonisieren, wurde das heutige Yukon ursprünglich von der Hudson’s Bay Company erkundet, die Rupert’s Land kontrollierte, ein ausgedehntes Gebiet im Osten, das heute zu den kanadischen Provinzen Ontario, Quebec, Manitoba, Saskatchewan und Alberta gehört sowie die US-Bundesstaaten Minnesota, North Dakota und South Dakota. Die Hudson’s Bay Company errichtete viele Handelsposten in Yukon, machte jedoch erst 1859 offiziell die Kontrolle über die Region geltend, als sie als Nordwestterritorium eingemeindet wurde.

Nach der Konföderation mit Kanada im Jahr 1867 übertrug die Hudson’s Bay Company die Kontrolle über Ruperts Land und das Nordwestterritorium im Jahr 1870 an Kanada, das beide Gebiete in ein einziges Gebiet umstrukturierte, das als Nordwestterritorien bezeichnet wurde. Die Ansiedlung in Yukon und Dawson City blieb bis 1896 spärlich, als Gold in der Nähe entdeckt wurde, was Tausende von Bergleuten dazu inspirierte, in die Region zu ziehen.

Dawson City wurde 1897 gegründet und nach George M. Dawson benannt, einem kanadischen Entdecker, der zehn Jahre zuvor das Yukon-Gebiet kartografiert hatte. Innerhalb eines Jahres war Dawson Citys Bevölkerung auf 40.000 angewachsen. Der plötzliche Zustrom von Siedlern veranlasste die kanadische Regierung, Yukon 1898 als separates Territorium einzurichten, so dass eine lokalere Regierung die Bedürfnisse von Neuankömmlingen problemlos befriedigen konnte. Dawson City war bis 1952 die Hauptstadt von Yukon.

Der Klondike-Goldrausch endete 1899 und verursachte einen massiven Rückgang der Bevölkerung von Dawson City. Dawson City wurde 1902 offiziell eingemeindet. Zu diesem Zeitpunkt war die Bevölkerungszahl auf weniger als 5.000 gesunken. Die Stadt erlitt in den 1940er Jahren einen weiteren Schlag, als der Alaska Highway, eine Autobahn, die Fairbanks, Alaska, mit Kanada und den USA verbindet, Dawson City nicht wie geplant durchquerte, sondern 300 Meilen südlich umging. Angesichts der wirtschaftlichen Probleme und des Bevölkerungsrückgangs verlegte die Yukon-Territorialregierung die Hauptstadt 1952 nach Whitehorse, einer viel größeren Stadt am Alaska Highway.

Dawson City hatte in den 1960er und 1970er Jahren einen Tiefpunkt erreicht und schrumpfte auf 600 Einwohner. Seitdem hat die Stadt jedoch einen wirtschaftlichen Aufschwung erlebt. Dank moderner Technologien wie Placer Mining ist der Goldabbau in Dawson City wieder rentabel und die Stadt profitiert auch von Touristen, die sich für die Geschichte des Klondike Goldrausches interessieren. Dies wurde durch Transportverbesserungen unterstützt. In den 1950er Jahren war Dawson City über die Taylor und Top of the World Highways mit Fairbanks verbunden. 1955 verband der Klondike Highway Dawson City mit Whitehorse und der Alaska Panhandle-Stadt Skagway.

1978 wurde Dawson City erneut für den Dawson Film Find berühmt. Während einer routinemäßigen Ausgrabung fand ein Baupersonal einen Bestand von über 500 in Permafrost vergrabenen Stummfilmen. Diese Filme, die zwischen 1903 und 1929 produziert wurden, beinhalteten viele Filme, die für dauerhaft verloren gehalten wurden. Die extreme Kälte des Permafrosts hatte sie vor Zersetzung und Verschleiß bewahrt. Die Filme wurden auf leicht entflammbarem Nitratfilmmaterial gedruckt und mussten über das kanadische Militär entfernt werden, wo sie zur Kategorisierung und Lagerung zu Library and Archives Canada und der US-amerikanischen Library of Congress gebracht wurden.

Dawson City ist vielleicht am besten als Schauplatz vieler Kurzgeschichten und Romane des amerikanischen Schriftstellers Jack London bekannt. Dort findet The Call of the Wild statt, sein berühmtestes Werk. London lebte von 1897 bis 1898 in Dawson City. In Dawson City lebte auch der berühmte britisch-kanadische Dichter Robert W. Service, der vor allem für seine Gedichte „Die Einäscherung von Sam McGee“ und „Die Erschießung von Dan McGrew“ bekannt war.

Fazit

Dawson City ist zwar nicht mehr die dominierende Stadt in den Regionen Yukon und Alaska, bleibt aber im hohen Norden eine wichtige Drehscheibe für Bergbau und Tourismus. Touristen strömen nach Dawson City, um mehr über die Geschichte des Klondike Goldrausches zu erfahren und die malerische Aussicht zu genießen, die die Stadt bietet. Wenn Sie Alaska besuchen möchten, ist ein Abstecher nach Dawson City aufgrund der einzigartigen Geschichte der Stadt sehr zu empfehlen.

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