阿拉斯加和鄰近的加拿大育空地區的歷史與19世紀末20世紀初的克朗代克淘金熱密切相關。在育空地區發現黃金後,成千上萬來自美國和加拿大的礦工為了發財而蜂擁北上。淘金熱激發了阿拉斯加和育空地區無數城市和村莊的誕生,其中最重要的可能就是淘金熱的發源地——道森市。

雖然道森市是一個只有1000人的小城市,但它在加拿大和美國歷史上仍然是一個重要的位置。請繼續往下讀,瞭解加拿大道森市的歷史。

加拿大道森市的歷史

在很長一段時間裡,道森市周圍的地區基本上無人居住,因為道森市地處偏遠,而且人們認為那裡資源匱乏。在史前時代,道森市地區被Tr’ondëk Hwëch’in——首個「原住民」樂隊(原住民保留區自治政府)用於農業耕作。這些原住民在現代道森市的對面建造了Tr’ochëk,一個位於育空河和克朗代克河匯合處的釣魚營地。Tr’ochëk也曾被用作獵鹿基地,後來被確認為加拿大國家歷史遺址。

當歐洲人開始殖民北美時,管制魯玻特地的哈德遜灣公司最初勘探了現在的育空地區,魯伯特地區地處東部,地域廣闊,曾屬魯珀特地的地區現在包括加拿大安大略省、魁北克省、曼尼托巴省、薩斯喀徹爾省,阿爾伯塔省以及美國的明尼蘇達州、北達科他和南達科塔州等地的部分地區。 哈德遜灣公司在育空建立了許多商棧,但直到1859年作為西北領地合併時才正式宣稱對該地區的控制權。

繼1867年加拿大聯邦之後,哈德遜灣公司於1870年將魯珀特地和西北領地的控制權移交給加拿大,加拿大將這兩個地區重組為一個獨立的地區,即西北領地(Northwest Territories)。直到1896年之前,育空地區和道森市人煙稀少,直到1896年,人們在育空地區和道森市附近發現了黃金,成千上萬的礦工蜂擁而至,搬到那裡定居。

道森市成立於1897年,以加拿大探險家George M. Dawson的名字命名,他在該市成立十年前繪製出了育空地區的地圖。不到一年,道森市的人口增加到4萬人。由於移民的突然湧入,加拿大政府於1898年將育空地區劃為單獨的領土行政區,從而便於當地政府滿足新移民的需求。1952年之前,道森市一直是育空的首府。

1899年克朗代克淘金熱的結束導致道森市人口大幅下降。道森市於1902年正式合併,那時人口已經下降到不足5000人。 這座城市在20世紀40年代遭受了另一次打擊,當時阿拉斯加高速公路將阿拉斯加的費爾班克斯與加拿大和美國連接起來,這條路沒有按原計劃穿過道森市,而是向南300英里繞過了道森市。隨著經濟衰退和人口持續下降,育空地區政府於1952年將首府遷至懷特霍斯,懷特霍斯是一個位於阿拉斯加高速公路沿線的城市,比道森市大得多。

在20世紀60年代和70年代,道森市的人口水準達到最低點,人口減少到只有600人。然而,從那以後,這座城市經歷了一次經濟復興。砂礦開採等現代技術使道森市地區的金礦開採再次盈利,該市也從對克朗代克淘金歷史感興趣的遊客那裡獲利。 這得益於交通的改善;在20世紀50年代,道森市通過泰勒高速公路和世界之巔公路與費爾班克斯相連,1955年,克朗代克公路將道森市與懷特霍斯以及阿拉斯加山脈史凱威市連接起來。

1978年,道森市再次因道森電影發現(Dawson Film Find)而出名。在一次例行挖掘中,施工人員在永久凍土下發現了500多卷無聲電影。這些電影製作於1903年至1929年之間,其中包括許多被認為永遠丟失的電影;永久凍土的極度寒冷使這500多卷電影沒有遭到降解和磨損。這些影片印在高度易燃的硝酸原片上,當時必須通過加拿大軍方才取出,然後送往加拿大圖書檔案館以及美國國會圖書館進行分類和儲存。

也許,道森市最出名的是美國作家傑克·倫敦所著許多短篇小說和長篇小說的背景;他最著名的作品《野性的呼喚》就發生在那裡。他從1897年到1898年住在道森市。道森市也是著名的英裔加拿大詩人Robert W. Service的故鄉,他最著名的作品是《山姆·麥基的火葬》(「The Cremation of Sam McGee」)和《丹·麥格魯的槍聲》(「The Shooting of Dan McGrew」)。

結語

雖然道森市已不再是育空地區和阿拉斯加地區的主要城市,但它仍然是北極地區重要的採礦和旅遊中心。遊客成群結隊地來到道森市,瞭解克朗代克淘金熱的歷史,欣賞這座城市的秀美風景。如果您計畫去阿拉斯加旅遊,強烈推薦將道森市一遊加入到您的旅遊計畫中,因為這座城市有著獨特的歷史。

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